Bach Inventions’ Offspring

Offspring for J. S. Bachs 15 Inventionen

In late 18th, early 19th century, Johann Sebastian Bach is seen more and more as the father of German music and as one of the first musical geniuses. His music inspires many composers on their ways. In the 20th century composers start taking up old forms as a starting point for their compositions, like the Inventionen. The Scroll Ensemble also took these pieces as inspiration for their programme Inventions.

Below a collection of modern inventions. Curious about Inventions before Bach? Have a look at our predecessors post!

Invention (1968) by Witold Lutosławski
This small piece takes the idea of motive playfulness, but translates this into the contemporary language of ‘atonality’.

Inventionen (1983) van Isang Yun
De Koreaanse componist Isang Yun weet op een geweldige manier de wereld van zijn land van origine en de wereld van het westen, waar hij compositie ging studeren en zeer beroemd werd, te combineren. Zijn Inventionen zijn stukken voor twee blaasinstrumenten die precies zoals Bach’s werken een ‘educatieve’ rol op zich nemen. Ze zijn elk gewijd aan een onderwerp zoals “Glissandi” (het verglijden van de toonhoogte zoals bij het versnellen in je auto) of “Harmonie” (hoe twee instrumenten toch vol en harmonisch over kunnen komen, vooral in een moderne context).

Spontaneous Inventions (1986) by Bobby Mcferrin
Most likely this use of the word inventions does not relate to Bach’s master pieces. The reason for including this video after all is that Bobby Mcferrin stands for a type of creativity and polyphonic thinking in my opinion not be entirely strange to Bach. And who can without saying a word improvise a canon with the audience (see 5 minutes into the video “Melanie”)?